Análisis del volumen 4 de A Man & His Cat

Escucho una voz. Está diciendo las palabras que siempre he deseado escuchar. (Fukumaru)

“¡Es hora de maullar!”

El pianista jubilado Fuyuki Kanda ha encontrado una nueva vida desde que adoptó un gato de un año: Fukumaru, un exótico de pelo corto que languideció durante meses en la tienda de mascotas debido a su apariencia inusual. Entonces, cuando Kanda se topa (literalmente) con su antiguo rival pianista, Kanade Hibino, en la tienda de mascotas, se llena de alegría al saber que Hibino acaba de tener un gato. Hibino está lejos de estar feliz; vio a Kanda saliendo de su reciente recital de piano y todavía se siente herido y desairado. ¿Cómo es, entonces, que se encuentra trayendo al gato de su madre, Marin (que su insensible madre le dejó recientemente sin ceremonias) a la casa de Kanda para que los dos gatos se puedan encontrar? Esto podría, como saben todos los amantes de los gatos, ser una receta para el desastre, pero resulta que Marin es el compañero de camada y la hermana mayor de Fukumaru. Los dos gatos se unen y, después de algunos momentos muy incómodos, los dos pianistas separados comienzan a hablarse nuevamente.

Pero Kanda todavía está traumatizado por el recital del concierto final que dio en el momento de la muerte de su esposa. Cuando huyó del recital de Hibino (dándole a Hibino una impresión totalmente equivocada) se dio cuenta de que todavía no podía entrar en una sala de conciertos sin sufrir un ataque de pánico. Obviamente, esto se está apoderando de su mente, ya que el profesor de guitarra Moriyama escucha a Kanda diciéndole al gerente de la escuela de música donde ambos trabajan que ha decidido entregar su aviso. ¿La razón por la cual? No puede afrontar la perspectiva de estar en la sala para el próximo concierto infantil. El joven profesor de música está horrorizado. El Sr. Kanda es su ídolo y la idea de que deje la escuela es demasiado difícil de soportar. Afortunadamente, todo el personal siente lo mismo e imploran a Kanda que se quede. ¿Qué decidirá hacer el músico mayor? Ha estado sufriendo esto (sin duda una forma de trastorno de estrés postraumático) desde que murió su esposa y, aunque le encanta enseñar (y sus jóvenes estudiantes, obviamente, lo aman), está limitando su vida. ¿Quizás el amigo de la infancia de Kanda, Kobayashi, ruidoso y alegre (¡y dueño de un perro!) ¿Puede pensar en una forma de ayudar?

Y mientras tanto, el mundo de Fukumaru gira en torno a su ‘papá’ y la comida (de donde sea que pueda conseguirla, incluido el robo del pescado del plato de Kanda), aunque ocasionalmente recuerda sus días desolados en la tienda de mascotas cuando nadie quería comprarlo y el único consuelo eran los duros pero amables consejos que le había dado un duro Maine Coon negro. ¿Qué pasó con ese primer mentor después de que una mujer y su hijo lo compraran?

El popular y exitoso manga de Umi Sakurai continúa en el cuarto volumen con más de la misma alternancia de capítulos que avanzan la trama y lindas instantáneas de 4-koma de la vida de Fukumaru y Kanda juntos, como El misterioso ataque del cangrejo (¡una maniobra de gato que los dueños de gatos reconocerán!) Scritch Scritch Lick Lick, la técnica de la nube oculta de Fukumaru etc. Es difícil no sospechar que el mangaka es un fanático de las historias sobre Oji-san (hombres mayores) ya que, con la llegada de Hibino, ahora tenemos tres protagonistas masculinos mayores pero atractivos (el Kobayashi frito de la infancia de Kanda constituye el tercer miembro del trío). Debajo de las divertidas y excéntricas travesuras de los gatos se esconde una historia genuinamente conmovedora de aprender a lidiar con la pérdida y el arrepentimiento, aunque con las muchas imágenes de chibi, los elementos cómicos con los gatos equilibran bien el drama humano.

La traducción de Taylor Engel para Square Enix Manga continúa ayudando a dar vida a las diferentes voces de gatos y humanos, al igual que las opciones de letras de Lyn Blakeslee. No puede ser fácil encontrar una variedad de formas diferentes de transmitir el ‘lenguaje de gato’ (nya) de Fukumaru en inglés (“¡Mew apuesto que lo soy!” Y “¡Gracias, papá”, etc.) pero este traductor se eleva con éxito al desafío! Al igual que los volúmenes anteriores, esta cuarta entrada de la serie tiene el beneficio de una página a color de doble cara en la parte delantera y trasera, que muestra el uso audaz del color por parte de Umi Sakurai.

Me imagino que a estas alturas, Fukumaru y su amable y bondadoso ‘papá’ han encontrado muchos fanáticos en la comunidad de lectores de manga en inglés y, como yo, estarán esperando el próximo volumen que saldrá en diciembre de 2021. La portada sugiere que ese Maine Coon negro jugará un papel más importante en la vida de Fukumaru …

Lea una vista previa gratuita del Volumen 4 en el sitio web del editor aquí.

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