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Resumen del verano y Nuevos anime 2021

Verano 2021. ¿Ha sido realmente una temporada indiferente, con muy pocos tesoros ocultos que hayan surgido de entre las muchas series olvidables que han abarrotado los horarios?

A medida que las series de la temporada de otoño comienzan a emitirse, ¿los redactores de Anime UK News miran hacia atrás para ver lo que han visto este verano con suspiros de satisfacción, deseosos de recomendar sus favoritos? ¿O se sienten decepcionados, defraudados por las nuevas series que empezaron siendo claramente prometedoras pero que no mantuvieron el rumbo? O quizás nos ha ido mejor con los títulos que regresan o continúan (ver nuestro otro artículo).

Demelza

La temporada de verano trajo consigo una adaptación al anime de la serie de novelas ligeras How a Realist Hero Rebuilt the Kingdom, algo que, sinceramente, nunca pensé que fuera a ocurrir, dado que el título no es tan popular en Japón. Dirigido por el estudio J.C. Staff, el anime ha tenido lo mejor de ambos mundos, ya que cuenta con la animación y el reparto para construir sobre una base ya sólida.

A diferencia de otros isekai, Realist Hero se distingue por no convertir al protagonista Kazuya en una especie de héroe que viene a salvar el mundo. En su lugar, se ve obligado a desempeñar el papel de rey gracias a sus vastos conocimientos y sugerencias, que pueden salvar al Reino de la ruina. Lo bueno es que Kazuya no tiene que hacerlo todo solo, tiene a la princesa Liscia y a los criados que elige para que le ayuden a mantenerse en el camino y esos personajes son tan protagonistas como Kazuya. Cada uno tiene sus propios puntos fuertes y débiles y la serie es muy buena a la hora de mostrar al grupo trabajando juntos para superarlos.

Dado que Realist Hero es un drama político, es una lectura densa y el anime sólo llegó a la mitad del volumen 3 de las novelas ligeras, pero afortunadamente el anime tendrá una segunda parte a partir del nuevo año, así que no tenemos que despedirnos de estos personajes todavía. Y personalmente, espero que haya mucho más después de eso…

Pero si no estás de humor para algo tan pesado como Realist Hero, entonces mi otra recomendación de esta temporada es The Great Jahy Will Not Be Defeated! que sigue la historia de Jahy. Ella solía ser la gobernante número dos del Reino Oscuro antes de que una chica mágica llegara y destruyera el cristal de maná que lo mantenía unido, pero ahora nuestra heroína se encuentra viviendo en Japón con poco dinero a su nombre y trabajando en un bar. Mientras come una lamentable cena de brotes de soja, Jahy sueña con el día en que pueda reunir suficientes cristales de maná para restaurar el Reino Oscuro, pero mientras esté atrapada en su destartalado apartamento y nada menos que en la forma de la niña, esto puede llevarle bastante tiempo…

El Gran Jahy empezó tarde esta temporada y por eso sólo tiene 9 episodios actualmente y debe durar 20 en total, así que la serie nos seguirá en la temporada de otoño. Francamente, me alegro de que podamos ver mucho más de las aventuras de Jahy, ya que esta serie es una comedia divertidísima con un reparto peculiar y simpático. Jahy se pasa la mayor parte del tiempo siendo amamantada por la encargada del bar en el que trabaja, pero su casera también le tiene cariño a pesar de que Jahy se niega repetidamente a pagar el alquiler. Junto con la llegada de Druj (uno de los subordinados de Jahy del Reino de la Oscuridad) y la Chica Mágica que merodea por la ciudad, hay mucho para mantener al público entretenido hasta ahora.

Aunque la protagonista tiene una vena malcriada en su personalidad, rápidamente se abre lo suficiente como para que nos preocupemos por ella. Tiene un lado más blando aunque no quiera apoyarse en nadie para pedir ayuda y, dadas sus lamentables condiciones de vida, no es difícil sentir lástima por ella (aunque ella misma se lleve parte de la desgracia). Así que esta es muy recomendable para los aficionados a la comedia y estoy seguro de que cuando llegue a su fin os encantará tanto como a mí.

How a Realist Hero Rebuilt the Kingdom está disponible en Funimation, mientras que The Great Jahy Will Not Be Defeated está disponible en Crunchyroll.

Sarah

En el lado del vaso medio lleno, la extravagancia vampírica steampunk The Case Study of Vanitas ha seguido intrigando y encantando. Se ha mantenido muy fiel al manga, dando vida a las ilustraciones originales en blanco y negro con colores brillantes y utilizando eficazmente la música atmosférica de Yuki Kajiura. El mangaka Jun Mochizuki utiliza libremente la historia y el folclore franceses, dando a los Chasseurs, la orden religiosa dedicada a la caza de vampiros, los nombres de los legendarios paladines de la Chanson de Roland medieval: Roland, Olivier, Astolfo – y una base secreta debajo de Notre Dame en las Catacumbas. Contra ellos se enfrenta Vanitas (que lleva el poderoso Libro de Vanitas y representa a su mentor, el enigmático Vampiro de la Luna Azul). El destino le ha unido a Noé Archiviste, un joven vampiro impresionable y de buen corazón con un don especial que visita París por primera vez por orden de su mentor. ¿Pero quién es su verdadero enemigo? ¿Los piadosos Chasseurs o las siniestras fuerzas de Charlatan que pretenden sembrar el caos robando los verdaderos nombres de los vampiros y volviéndolos locos?

Los planos de París son descaradamente hermosos, al igual que las invenciones steampunk al estilo de Julio Verne que nos recuerdan que éste no es “nuestro” mundo del siglo XIX. The Case Study of Vanitas no teme resaltar el lado sensual del deseo de un vampiro de chupar la sangre de otro y Jun Mochizuki ha creado algunas variaciones intrigantes en el mito de los vampiros. Estos vampiros pueden caminar a la luz del día y comer comida humana (la tarta tatin es la favorita de Noé); nacen, no se hacen y definitivamente no son muertos vivientes. Pero, por supuesto, hay fuerzas oscuras que actúan y no se puede confiar en todo el mundo. Probablemente, no se puede confiar en nadie, es una historia de Jun Mochizuki (Pandora Hearts) que destaca por sus retorcidos argumentos y motivos, al tiempo que salpica la narración con muchos pequeños momentos divertidos y moe para adormecer al pobre espectador en una sensación de falsa seguridad. La serie cuenta con un hábil reparto japonés (aún no he escuchado el doblaje de Funimation) y, si no te importa la predilección del mangaka por burlarse de todo tipo de relaciones LGBT+, pero rara vez se compromete, ¡estarás muy entretenido!

En enero de 2022, en el segundo curso, se presentará la aterradora leyenda de la Bestia de Gévaudan o, más exactamente, la visión única de Mochizuki-sensei sobre el lobo monstruoso. Esto implica dejar París para ir a la France profonde y algunas deslumbrantes escenas de nieve invernal. No puedo esperar.

¿Pero qué otra serie sería mi otra “nueva” elección?  RE-MAIN (Funimation), centrada en el waterpolo, compitió con el thriller de ciencia ficción NIGHT HEAD 2041 (Crunchyroll). Ambos lograron impresionar, el primero con un sorprendente giro de la trama y los personajes a los dos tercios del camino que convirtió este simpático pero algo predecible anime deportivo en una nueva e inesperada dirección oscura. No suelo ser fan del CGI en el anime, pero NIGHT HEAD 2041 utiliza tanto el diseño de los personajes como unos impresionantes efectos especiales para dar vida a esta historia de dos hermanos dotados de poderes psiónicos. Está muy bien construida y también tiene uno de los mejores ED de la temporada: EDEN de Myuk.

Pero al final, mi favorita inesperada fue The Duke of Death and His Maid de Funimation (también renovada para una segunda temporada). También utiliza CGI que no está sorprendentemente bien hecho, lo que significa que hay que alabar a los actores de voz por dar vida a los personajes de forma tan vívida a pesar de la animación. Los fondos parecen lienzos de una pintura al óleo para realzar la sensación de antigüedad, lo que a veces funciona y a veces no. La historia (basada en un manga de Koharu Inoue) habla de un joven noble que vive apartado de su familia, atendido únicamente por un mayordomo anciano, Rob, y una atractiva criada rubia de pelo azul, Alice. El duque ha sido maldecido en su infancia por una bruja que ha decretado cruelmente que todo y cualquier cosa que toque se convertirá en polvo. Alice y el duque están enamorados, pero ella pasa gran parte del tiempo burlándose de él, mostrando sus generosos pechos, levantando sus faldas, etc., lo que hace que él se ruborice, se ponga nervioso e incluso salga corriendo. Este pequeño ritual es lo más parecido a una esperanza de consumar sus sentimientos el uno por el otro, pero ambos están decididos a descubrir quién ha lanzado la maldición y conseguir que la reviertan. En esto, los dos son ayudados y a veces obstaculizados por una bruja y un mago que conocen, la inexperta pelirroja Cuff y su mentor/protector, el mujeriego Zain. Mientras tanto, el duque recibe frecuentes visitas (en contra de los deseos de su severa madre) de su hermana menor, Viola, y de su hermano pequeño, Walter, que está demasiado interesado en heredar el ducado.

Pero eso es todo, hasta ahora. Bueno, una serie de líneas argumentales están burbujeando en silencio: ¿quién es la bruja que maldijo al Duque y cuál fue su motivo? ¿Existe una conexión con la madre de Alice, que una vez fue una sirvienta de alto rango en la casa principal? ¿Quién vigila la mansión del Duque y por qué? ¿Qué pasa con la madre del duque? A su manera, El Duque de la Muerte y su Doncella es encantadora. Merece la pena sólo por ver cómo evoluciona la relación entre el duque: serio, de buen corazón, fácilmente nervioso, dotado para la música (compone y toca el piano) y Alice: sabia más allá de su edad, aunque inteligente para ocultarlo, compasiva con el duque, inteligente también para idear todo tipo de formas de distraerlo de su situación. El encantador PO es uno de los mejores de esta temporada, con las voces del duque y de Alice cantando a dúo (advertencia: también es un gusano de oído muy pegadizo, ¡lo cantarás durante días después de verlo!) “Mangetsu to Silhouette no Yoru” de Natsuki Hanae y Ayumi Mano.

Al principio, la forma en que Alice provoca constantemente al Duque me pareció poco sutil (eufemismo), pero había algo en su situación que invitaba a seguir viéndola; todos los ecos de los cuentos de hadas, las brujas y las maldiciones resultaron lo suficientemente convincentes como para que volviera. Y la serie mejora. Hay una o dos escenas encantadoras cuando el Duque toca y canta una canción que ha escrito para Alice, o cuando bailan juntos sin llegar a tocarse, que demuestran el valor de la serie.

A pesar de mis sentimientos de hastío este verano, los estudios deben haber estado haciendo algo bien, dado el número de series que vuelven pronto para segundas temporadas: El Duque de la Muerte y Vanitas, entre otras.

The Case Study of Vanitas, RE-MAIN y The Duke of Death and his Maid están en streaming subtitulado y doblado en Funimation; NIGHT HEAD 2041 está en streaming en Crunchyroll.

HWR

Aunque esta temporada ofrecía algunas continuaciones, me encontré disfrutando también de las nuevas propuestas y teniendo respuestas más variadas a otras.

TSUKIMICHI -Moonlit Fantasy- ofrece una visión más centrada en la parodia del género isekai, a la vez que se centra en sus personajes y escenarios. Makoto es un protagonista bastante simpático, y sus compañeras Tomoe y Mio también son personajes bastante agradables, aunque a veces sus travesuras sean demasiado obsesivas con Makoto.

La serie también se prestó a algunos momentos más oscuros que no voy a desvelar aquí, y me alegró oír el anuncio de una segunda temporada en el futuro.

Kageki Shojo, por su parte, ofreció una sólida salida dramática para la temporada, dando algunos buenos desarrollos de personajes a su elenco bastante grande, mientras que también proporciona un par de líderes en Sarasa y Ai cuyas personalidades contrastan bien, permitiendo tanto la tensión como una química creciente a lo largo.

Diré que me habría gustado un episodio más o menos para el final, pero es una serie de la que me interesaría leer el manga, ya que quiero ver cómo estos personajes desarrollan sus habilidades y estilos de actuación.

Por lo demás, me encontré con respuestas más variadas a series como The Detective is Already Dead, que empeoró gradualmente cada semana debido a la evolución de su trama, y un poco decepcionada con The Idaten Dieties Know only Peace y su final, especialmente después de la colorida y a menudo animada presentación que la precedió.

Sin embargo, para terminar con una nota positiva, también me encantó El Duque de la Muerte y su Doncella, que merece su segunda temporada y fue muy dulce en todo momento. También me ha enganchado la historia de El acuatopo en la arena blanca y estoy deseando seguir cómo se desarrolla la narración tras los acontecimientos de la primera mitad de la serie.

¡TSUKIMICHI -Moonlit Fantasy- está disponible en Crunchyroll, mientras que Kageki Shojo! está disponible en Funimation.

Onosume

La temporada de verano de este año ha estado repleta de algunos éxitos y muchos fracasos, pero posiblemente la estrella del espectáculo fue Kageki Shojo!!, la adaptación de Pine Jam del manga de Kumiko Saiki sobre un grupo de chicas adolescentes que se matriculan en la Escuela Kouka de Artes Musicales y Teatrales, con la esperanza de convertirse en las próximas estrellas del escenario.

La serie tiene éxito al tomar un encantador elenco de personajes y combinarlos con una historia conmovedora llena de rico desarrollo de personajes, ya que llegamos a ver no sólo las pruebas y tribulaciones de las chicas que trabajan para convertirse en actrices, sino también sus historias de fondo y cómo llegaron a este punto.

Como dije en el avance de la temporada, el drama de los personajes puede ser bastante oscuro a veces, y podría haber utilizado algunas advertencias sobre el contenido, pero en general está muy bien escrito con algunos momentos de gran alcance. Personalmente, la historia de Sarasa me pareció la más atractiva, ya que intenta encontrar su camino en un estilo de teatro más occidental, luchando por alejarse del estilo kabuki de heredar tu papel y posición de tu predecesor. Es un personaje realmente agradable de ver, ya que su personalidad excéntrica y franca tiende a meterla en muchos problemas, pero de una manera muy agradable.

Pero no todo es Sarasa, ya que la serie también tiene tiempo para desarrollar al resto de la clase de primer año, con una serie de episodios hermosos y bien pensados que establecen al resto del elenco como fuertes rivales en otros aspectos y realmente los abren, por lo que tienes una selección de personajes para apoyar en el gran escenario del último par de episodios. No olvidemos tampoco a los de segundo año, algunos de los cuales pueden llegar a ser realmente venenosos en su rivalidad con los de primero.

La serie tiene éxito al tomar un encantador elenco de personajes y combinarlos con una historia conmovedora llena de rico desarrollo de personajes, ya que llegamos a ver no sólo las pruebas y tribulaciones de las chicas que trabajan para convertirse en actrices, sino también sus historias de fondo y cómo llegaron a este punto.

Como dije en el avance de la temporada, el drama de los personajes puede ser bastante oscuro a veces, y podría haber utilizado algunas advertencias sobre el contenido, pero en general está muy bien escrito con algunos momentos de gran alcance. Personalmente, la historia de Sarasa me pareció la más atractiva, ya que intenta encontrar su camino en un estilo de teatro más occidental, luchando por alejarse del estilo kabuki de heredar tu papel y posición de tu predecesor. Es un personaje realmente agradable de ver, ya que su personalidad excéntrica y franca tiende a meterla en muchos problemas, pero de una manera muy agradable.

Pero no todo es Sarasa, ya que la serie también tiene tiempo para desarrollar al resto de la clase de primer año, con una serie de episodios hermosos y bien pensados que establecen al resto del elenco como fuertes rivales en otros aspectos y realmente los abren, por lo que tienes una selección de personajes para apoyar en el gran escenario del último par de episodios. No olvidemos tampoco a los de segundo año, algunos de los cuales pueden llegar a ser realmente venenosos en su rivalidad con los de primero.

¡Por otra parte, mi elección más esperada para esta temporada era Love Live! Superstar, que ha tenido un comienzo un poco inestable, con la última iteración de la franquicia sufriendo problemas técnicos y narrativos, además de los retrasos debidos a los Juegos Olímpicos y Paralímpicos, lo que me ha hecho sentir una mezcla de sentimientos hacia la serie.

Para ser justos, los problemas técnicos no han sido culpa de la serie, sino de la forma en que se emite en Japón con el traslado de la franquicia a la NHK. Dado que la cadena se centra en el mayor evento deportivo del año, es comprensible que cambien su programación, mientras que los problemas para subir la serie a Crunchyroll han estado en gran medida fuera del control de Anime Limited, debido a que los materiales llegaron en el último momento. Sin embargo, esto no impide que estas cosas sean frustrantes cuando se trata de seguir el ritmo de la franquicia en general, ya que hay charlas en directo, noticias y actuaciones en vivo que hacen referencia a los acontecimientos de la serie.

Dejando a un lado los problemas técnicos y teniendo en cuenta que aún no ha terminado, creo que la serie podría haber sido estupenda, pero se queda estancada en la misma fórmula narrativa que formó la base de la serie original y de Sunshine!!, lo que dificulta la historia que Superstar!! intenta contar.

Debajo de la superficie hay cosas buenas, ya que vemos un enfoque más personal de los personajes en comparación con el resto de la franquicia. Hay un mayor enfoque en el crecimiento personal de cada una de las chicas a medida que se desafían a sí mismas para lograr sus sueños, mientras que optar por un elenco de cinco en lugar de nueve da a la serie más tiempo para dar cuerpo a cada una de ellas. No obstante, sigue el modelo de personajes estándar, por lo que, por muy divertidos que sean algunos de los momentos de los personajes, probablemente se pueda encontrar algo similar en Sunshine o en la serie original. También hay un hilo argumental que gira en torno a la división de la escuela entre el programa musical elitista y el plan de estudios general, en el que los alumnos de este último se sienten discriminados. Dado que el tema de la serie es la conexión de las personas a través de la música, me hubiera gustado que se jugara un poco más con esto y se convirtiera en el punto central, ya que creo que habría ofrecido ese toque diferente que podría haberla alejado de la fórmula central en la que no pudo resistirse a caer.

Diré que mantener esa fórmula familiar funciona de tal manera que se convierte en un buen punto de partida para los recién llegados, aunque los fans más veteranos pueden sentirse fácilmente frustrados por el hecho de que se repitan los mismos puntos de la trama por tercera vez. ¡Esto hace que aprecie mucho más lo que hizo Nijigasaki, ya que, aunque todavía tenía algunos problemas, parecía mucho más fresco que Superstar! Llegados a este punto, tengo que preguntarme en qué estaban pensando los guionistas, ya que es evidente que tenían nuevas ideas, pero la serie en general no consigue ejecutarlas debido a la dependencia de una fórmula que realmente necesita una revisión.

Sin embargo, la producción general es excelente, ya que mantiene los ritmos cómicos y el estilo musical de la franquicia con un arte y una animación magníficos. La ambientación es muy divertida, y es estupendo ver cómo juegan con Harajuku, sobre todo en estos momentos difíciles en los que la zona ha sido devastada por la pandemia y muchas tiendas se han visto obligadas a cerrar. ¡La música es bastante sólida y está bien producida, con algunas secuencias de animación impresionantes, y aunque no he encontrado ningún gran éxito en el repertorio de Liella! Y como toque final, hay un montón de huevos de pascua para los fans de toda la vida, con lo que se recurre especialmente a la serie original con cosas como “Honoka Coffee” y una empresa de mudanzas que utiliza una alpaca en su logotipo.

En general, creo que esta es mi entrada menos favorita de Love Live!, principalmente debido a que la fórmula establecida se siente muy cansada en este punto, pero todavía hay mucho que me gusta y animaría a cualquiera que no haya visto ningún Love Live! antes a darle una oportunidad. Sin embargo, los fans actuales quizá quieran esperar hasta que se acabe todo el asunto para ver cómo se desarrolla el final. Al ritmo que va la historia, también espero que haya una segunda temporada, lo que podría ofrecerle la oportunidad de desligarse.

Kageki Shojo! está disponible en Funimation, mientras que Love Live! Superstar! está disponible en Crunchyroll.

Josh A. Stevens

¿Por qué sigo haciéndome esto? Me dejo impresionar por el estreno de un anime y luego espero cada episodio posterior con expectativas que la serie nunca cumplirá. Lo llamo “el síndrome de Izetta” después de que Izetta the Last Witch de 2016 abriera con uno de los estrenos más potentes que he visto nunca, solo para que la fantasía histórica perdiera el foco a medida que avanzaba, para acabar siendo solo “aceptable”. Esta temporada, es con decepción que la serie que tengo que diagnosticar con el síndrome de Izetta, es ¡Remake Our Life!

Remake Our Life! es la historia de Kyouya Hashiba, que después de que su oportunidad de tener una gran oportunidad en la industria de los videojuegos acabe en la bancarrota, se despierta 10 años en el pasado justo en el momento de tomar una decisión crucial: si asistir a una universidad estándar como hizo antes, o asistir a la escuela de artes creativas de sus sueños. Esta vez, Kyouya se matricula en la Universidad de Artes de Ōnaka y se encuentra aprendiendo junto a los creativos destinados a convertirse en una célebre “Generación Platino”: el ilustrador Aki Shino, la cantante Nanako Kogure y el autor de novelas ligeras Tsurayuki Rokuonji. Con estas figuras inspiradoras a su alrededor, Kyouya se empeña en que esta vez su vida sea diferente.

El estreno de la serie, de doble duración, hizo un gran trabajo al introducirme en el desesperado estado de ánimo de Kyouya, y las tareas y retos a los que se enfrentó me hicieron sentir nostalgia de experiencias similares que viví en mi carrera de cine. Sentí una conexión con el camino de Kyouya, y me encantan las series sobre gente creativa. Esperaba que el hilo narrativo en el que Kyouya animaba a Nanako a explorar su pasión por el canto fuera una señal de lo que estaba por venir, pero… ya entonces me preocupaba. Aunque el fanservice fue disminuyendo a medida que avanzaba la serie, ese espíritu creativo acabó pasando a un segundo plano cuando todos los personajes femeninos se dieron cuenta de que sentían algo por Kyouya.

Remake Our Life! puso sobre la mesa algunas ideas interesantes en su segunda mitad, como la de preguntarse si la interferencia de Kyouya podría estar ahogando el talento creativo que le rodea, y la de saltar diez años hacia el futuro, donde aparentemente tiene todo lo que siempre quiso. Sin embargo, estas ideas nunca llegaron a ser satisfactorias. La razón principal de esto es lo que considero el mayor defecto de la serie: el propio Kyouya. Debido a que en ocasiones anteriores utilizó los conocimientos adquiridos en su vida anterior para superar ciertos obstáculos, todo el mundo piensa básicamente que es increíble y que puede superar todos los retos. En un episodio, conté tres personajes diferentes que se deshacían en elogios sobre lo genial que es, y el problema es que tienen razón. Kyouya entraba en una escena sabiendo la respuesta, o la encontraba con poca dificultad. Sinceramente, eso lo convertía en un personaje aburrido de seguir.

La única vez en la que Kyouya se ve realmente sorprendido por un problema, también recibe una conclusión insatisfactoria y confusa. El último tramo de la serie dio la sensación de que Studio Feel tuvo que apresurar la narración hasta un punto de parada adecuado que, a pesar de no terminar exactamente en un cliffhanger, se sintió realmente como un final de “leer las novelas ligeras”. Durante este apresuramiento, también se omitieron ciertos detalles importantes, como por ejemplo por qué cierto personaje estaba al tanto de las travesuras de Kyouya en el tiempo. Puede que la respuesta no se diera en ese momento en las novelas ligeras originales, pero sin que estén disponibles en inglés (en el momento de escribir este artículo), no puedo decir con certeza si se trata de un problema de adaptación.

Para ser sincero, ¡Remake Our Life! acabó estando bien. No fue tan sorprendente como pensé inicialmente que sería, pero fue lo suficientemente agradable como para no ser malo. Eso está bien para muchos animes de temporada, pero lo que hace que Remake Our Life! acabe siendo tan decepcionante, es que podría haber sido mucho más.

Remake Our Life! está actualmente disponible en streaming en Crunchyroll.

Categorías: Anime
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