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Revisión de Venus Versus Virus

Es posible que haya notado que MVM ha estado recuperando algunos títulos más antiguos recientemente, y mientras programas como Kanon y Aire de ninguna manera están perdidos y olvidados, no te culparía si no hubieras oído hablar de Venus contra virus antes dé. Adaptada del manga de Atsushi Suzumi y transmitida originalmente en Japón en 2007, la serie obtuvo la licencia de ADV Films y luego se transfirió a Funimation cuando la compañía cayó en dificultades financieras hacia el final de la década. Ahora que MVM ha rescatado este thriller sobrenatural para su lanzamiento en el Reino Unido, finalmente podemos ver lo que tiene para ofrecer.

La historia sigue a Sumire Takahana, una colegiala tonta y sin pretensiones que trabaja en una tienda local llamada Venus Vanguard que vende antigüedades y ropa de segunda mano. Sin embargo, la tienda es solo una fachada, ya que Venus Vanguard es en realidad una organización secreta cuyo objetivo principal es cazar y matar criaturas demoníacas conocidas como virus. Si bien la mayoría de los humanos no pueden verlos, los virus siguen siendo increíblemente peligrosos, porque cazan a los humanos que pueden y consumen sus almas, convirtiéndolos en un virus como resultado. Después de haber ganado la capacidad de ver virus después de cierto incidente, junto con un poder sobrenatural que le permite luchar contra ellos, Sumire es llevada a Venus Vanguard por el miembro senior Lucia, junto con una misteriosa joven amante del chocolate llamada Laura, que desarrolla las armas del grupo. Y un anciano e investigador llamado Soichiro Nahashi, para combatir y eliminar los Virus que asolan el mundo.

Si eras un ávido observador de anime a mediados de la década de 2000 o tal vez te estabas metiendo en el anime como yo, entonces Venus contra virus probablemente le dará algunos sentimientos nostálgicos, ya que definitivamente se siente mucho de esa época, siguiendo el mismo estilo gótico vanguardista y la atmósfera que se había popularizado en ese momento por series como Aviso de muerte y El hombre gris, mientras adoptaba el tropo chuunibyou “ojo poderoso sellado” en un momento en que todavía se lo trataba con seriedad en lugar de burlarse de él. Si bien esta serie no está en la misma liga que esos favoritos de shonen, disfruté mucho leerla, ya que ofrece algo de diversión cursi, combinando peleas tensas contra demonios al estilo de las películas de terror con una historia sorprendentemente interesante que rodea a su elenco de personajes misteriosos.

Estos dos puntos de enfoque diferentes para la serie la dividen en gran medida en dos mitades, la primera se enfoca más en la acción en un formato de monstruo de la semana que muestra a Lucia y Sumire investigando una variedad de incidentes relacionados con virus y derrotando a los demonios. Mientras que la segunda vuelve la mirada hacia el lugar de donde proceden los Virus y los misterios que envuelven a cada uno de los diferentes personajes. Ambos lados tienen muchos aspectos interesantes en los que profundizar, pero preferí la primera mitad, ya que realmente puedes ver los efectos de los virus en las personas que cazan, mientras combina bien los aspectos del género de terror con algunos. Historias trágicas, como el Episodio 3 que emerge como uno de los puntos culminantes de la serie.

La segunda mitad, por otro lado, hace un gran trabajo al transmitir un misterio y un goteo de revelaciones lentas, pero al mismo tiempo puede ser demasiado lento, a veces perdiendo el enfoque en su narración. Hay una subtrama romántica con la que se empantana e incluso se desvía más hacia el territorio de la vida cotidiana en un punto, y aunque ambos tienen un papel que desempeñar al final, no creo que haya sido necesario gastar tanto. Tiempo en ellos. Como tal, a menudo se siente como una mezcla de diferentes géneros; acción, terror, suspenso, romance, drama y comedia; y aunque pensarías que poner todo esto en un crisol no debería funcionar, la serie logra vincularlos a todos con una escritura de personajes decente que te hace querer seguir y ver dónde terminan todos al final.

Es una pena que el final no sea concluyente y se deje a la interpretación del espectador, ya que aunque no supongo que sea tan malo como la trama principal se termina, es un poco frustrante que termine en un gran precipicio. -suspensión que nunca se resolverá. La forma en que se manejan los villanos en la segunda mitad tampoco es convincente, con un personaje aparentemente importante, pero que en realidad no contribuye en nada, mientras que el villano principal simplemente aparece de la nada.

Sin embargo, el resto del desarrollo del personaje se ejecuta bastante bien, y aunque las historias de fondo de los personajes se establecen desde el principio, tiene cuidado de no mostrarte la imagen completa hasta más adelante en la serie. Me gustó cómo mantuvo muchas de sus cartas cerca de su cofre, lo que me mantuvo adivinando cuáles eran las verdaderas motivaciones de cada personaje. Algunas partes se sienten muy predecibles y fáciles de resolver, sin embargo, las cosas que pensé que había descubierto tenían un giro o estaban un poco fuera de lugar, por lo que todavía había muchas sorpresas allí.

Sin embargo, en términos de cómo se ven los personajes, Lucía es probablemente la más interesante del grupo, ya que es muy enigmática y, a menudo, está en modo tsundere y oculta muchos de sus verdaderos sentimientos. También me encanta el diseño de su personaje, y se ve muy bien como chuunibyou. Sumire, por otro lado, es mucho más transparente y mucho más fácil de resolver, pero aun así es divertido de ver si te gustan los personajes cabeza hueca. Sus poderes sobrenaturales también le dan una dimensión extra con la que trabajar. También disfruté viendo a las gemelas Laura y Layla y cómo se separan en los dos lados del conflicto principal. Sin embargo, también debo darle un gran aplauso a Riku, el chico más joven, que sigue con su broma de tratar de invitar a Sumire a una cita para ir al cine durante toda la serie.

La serie está animada por Studio Hibari (es posible que en estos días esté más familiarizado con su subsidiaria, Lerche) y dirigida por Shinichiro Kimura (visto más recientemente como artista de guiones gráficos y director de episodios en programas como Asobi Asobase y Radiante). Teniendo en cuenta tanto su edad como el hecho de que se trata de un lanzamiento en DVD, pensé que la serie se veía bastante bien con algunas escenas de acción impactantes y bien animadas. Ya mencioné los fuertes diseños de personajes y la estética gótica que me gustaron, pero también hay un buen trabajo en la configuración y los fondos y muchos pequeños detalles para apreciar, como cómo cambian las marcas mágicas en algunos personajes según el tipo elemental de su ataque, y cómo la cantidad de rosas en el jarrón en Venus Vanguard HQ cambia con el tiempo para reflejar la progresión de la historia. Una cosa que sí pareció extraña fue el aumento de la velocidad de algunas de las animaciones; No estoy seguro de si fue solo por la velocidad de fotogramas NTSC más rápida o si fue un efecto intencional. Varios cortes de trenes que pasan zumbando por encima de la tienda se usan con frecuencia para la transición entre escenas y estos siempre me sorprendieron con la guardia baja por lo rápido que se veían.

La banda sonora de la serie, compuesta por Hikaru Nanase, tiene un ambiente distintivo de película de terror de los 80 y funciona bien cuando la serie intenta ser espeluznante, pero se pierde en ese embrollo de género en la segunda mitad. El tema de apertura, “Bravin’ Bad Brew” de Riryka, es un número fuerte y rocoso de J-Pop, mientras que no sorprende que la banda de rock gótico Yousei Teikoku proporcione el tema de cierre, “Shijun no Zankoku”, ya que su imagen encaja perfectamente con la estética gótica de la serie.

Venus contra virus se trae al Reino Unido a través de MVM, presentando los 12 episodios tanto en japonés subtitulado como en inglés. Ambas opciones de idioma suenan muy bien y cuentan con los mejores talentos desde el principio de sus carreras, lo que sin duda es interesante para volver. Ayahi Takagaki (Chris en Symphogear y Lizbeth en Arte de espada en línea) hace una sólida actuación como Lucía, mientras que tenemos a Chihara Minori en un papel muy estridente y femenino, interpretando a Sumire, que habría sido bastante diferente de dar voz a la muy monótona Nagato en haruhi. Mientras tanto, el doblaje en inglés presenta a Joanne Bosanno (Aisha en ¿Está maltratar de recoger chicas en un calabozo? y Rei en Revista Starlight) y John Swasey (Todos para uno en mi héroe academia). Los únicos extras a destacar son las animaciones limpias de apertura y finalización.

General, Venus contra virus es una mezcla sorprendentemente decente de un peculiar thriller centrado en la acción, que ofrece algo de diversión cursi con sólidas escenas de lucha y un intrigante misterio que rodea a su cautivador elenco de personajes. Si bien su estética inspirada en el gótico de los años noventa puede no resonar con los espectadores más jóvenes y su confusión de géneros confusos y su final insatisfactorio lo retienen, cualquiera que busque un retroceso olvidado lo pasará bien con este.