Revisión del volumen 1 de nuestra guía de viaje de Not-So-Lonely Planet

“Después de viajar juntos por el mundo … cásate conmigo, ¿de acuerdo?” Mitsuki le dice alegremente a su novio Asahi mientras parten hacia Bangkok en la primera etapa de su épico viaje / vacaciones de su vida. Acaba de admitir ante Asahi en el avión que tiene miedo de volar, pero ahora que aterrizaron a salvo en Tailandia, el joven fotógrafo independiente ha recuperado el equilibrio. Aunque en el centro de Bangkok, logran perderse buscando su hotel. Afortunadamente para ellos, Layla (originalmente Reiji, como ella admite libremente) los rescata y los toma bajo su protección. Durante la cena, explica que en Tailandia hay más de dieciocho identidades sexuales y de género. “La cultura aquí permite que las personas sean más abiertas sobre su singularidad”.

Los países que visitan Mitsuki y Asahi en el Volumen 1 son Tailandia, India y Georgia, y después de su viaje relámpago a Tailandia, la India es una especie de shock. Sin nadie que los ayude, encuentran el intenso calor opresivo y Asahi comienza a flaquear, mostrando signos de tensión. Incluso antes del viaje (la madre de Asahi lo llama al aeropuerto para comprobar que está bien) nos han dado pequeños indicios de que Asahi ha pasado por algún tipo de episodio relacionado con la salud que le cambió la vida y el mangaka continúa alimentando por goteo más pistas (un cicatriz significativa en su torso, la pregunta ocasional preocupada de Mitsuki) sobre lo que ha tenido que pasar seis meses antes.

Tbilisi, en Georgia, ofrece un alivio del calor de la India para los dos jóvenes, así como la oportunidad de visitar la Catedral de Sioni, donde quedan cautivados por el interior atmosférico y sus frescos. Pero – ¡mundo pequeño! – se asombran cuando una joven japonesa llama a Mitsuki en la catedral. No es otro que Kayo, su ex y novia en la época de la escuela secundaria. Mitsuki no está segura de cómo se siente Asahi sobre este encuentro inesperado y se sorprende cuando Asahi sugiere que cenan con Kayo y su amigo Ecchan. Esto lleva a algunos intercambios realmente incómodos cuando Asahi (quien anteriormente admitió que su principal razón para elegir Georgia fue su amor por el vino) se desmaya después de una copa de más del tinto local.

Cualquiera que haya viajado al extranjero (antes de todas las restricciones de COVID, por supuesto) se identificará con las experiencias de Asahi y Mitsuki. Es imposible leer este volumen sin una amplia sonrisa de reconocimiento en algunos lugares y, en otros, sin una lágrima en los ojos. La reacción de Mitsuki cuando despega el vuelo a Tailandia es a la vez divertida y muy identificable, ¡e instantáneamente me atrajo a la historia! Desde el principio, Mone Sorai revela hábilmente las vidas y personalidades de los dos intrépidos viajeros a medida que sus aventuras los llevan a aprender más el uno del otro lejos del mundo familiar del hogar en Japón.

Es la investigación detallada la que deleita y convence: ligeramente desgastada, ya que está perfectamente entrelazada en la historia y los dibujos para que nosotros, los lectores, experimentemos el viaje a través de los ojos deslumbrados de Mitsuki y Asahi (y la lente de la cámara de Mitsuki). Las reacciones contrastantes de Mitsuki extrovertido e impulsivo y el sensible Asahi, que tiene una tendencia a pensar demasiado en todo, los convierten en un gran par de personajes de puntos de vista. Será fascinante ver cómo su relación cambia y evoluciona a medida que continúan sus viajes y descubren diferentes actitudes hacia las identidades sexuales y de género.

Los diseños de personajes de Mone Sorai para sus protagonistas principales no son convencionales para una serie BL, recordando a este lector un poco de CLAMP en su xxxHOLIC modo (¡piernas tan largas y delgadas!) aunque los primeros planos y las representaciones de las personas que conocen son muy expresivos; El estilo gráfico distintivo de Mone Sorai sigue siendo muy suyo. Particularmente impresionante es su don para transmitir en escala de grises los lugares que los dos visitan de manera tan vívida, ¡y las comidas también! (Mire su impactante imagen de doble página del Ganges al atardecer, con los rostros asombrados de los dos viajeros a continuación).

La traducción de Tokyopop es de Katie Kimura y fluye de manera muy natural, transmitiendo las diferentes voces de las personas que se encuentran los dos hombres, así como la voz del autor en el fondo, preparando la escena y ocasionalmente agregando una observación o dos sobre cómo van las cosas. para los dos protagonistas.

Este es un relato de viaje encantador y animado, en el que seguimos el crecimiento de una relación en el contexto de paisajes y culturas cambiantes, con todos sus altibajos. ¡Tengo muchas ganas de ver el segundo volumen (que llegará a finales de este año) en el que los viajeros van a Finlandia, Alemania e Italia!

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