Revisión del volumen 1 de Nueva York, Nueva York

Nueva York a mediados de la década de 1990, y el joven y prometedor oficial de policía Kain Walker tiene un secreto: es gay. Sin uniforme, recorre los bares del distrito gay de la ciudad, feliz de disfrutar de un estilo de vida libre de compromisos y aventuras de una noche. Pero luego conoce a Mel Fredericks, un hombre más joven que es justo su tipo: apuesto, bondadoso, vulnerable y cariñoso. Mel se recupera de un intento de suicidio tras la dolorosa ruptura de su última relación. Kain siente que Mel es la indicada para él, aunque no es muy bueno manteniendo una relación monógama, y ​​después de algunos eventos turbulentos, los dos deciden alquilar una casa juntos.

Ha llegado el momento, considera Kain, de llevar a Mel a conocer a sus padres; es un hijo único muy amado, pero no está seguro de cómo reaccionarán al conocer a su compañero de vida cuando descubran que es un hombre. Mel, que proviene de un entorno roto y abusivo, es cautelosa, pero también dolorosamente ansiosa por llevarse bien con la familia de Kain. Cuando van a quedarse con los Walkers, George (un maestro) acepta y le da la bienvenida a Mel, pero Ada está confundida e incluso hostil. ¿Será capaz de superar su profunda decepción al darse cuenta de que no tendrá nietos (estamos en los años 90 y afortunadamente los tiempos han cambiado)?

Mientras tanto, uno de los compañeros de policía de Kain, Gersh Stoneman, ha sido hospitalizado. Gersh, judío, casado y con una hija, tiene sida y se está muriendo. Kain sabe desde hace tiempo que Gersh es gay y los dos, que no siempre se han llevado bien, tienen una relación sincera. Las palabras de despedida de Gersh a Kain, “Has conocido a una pareja con la que quieres pasar tu futuro…” resuenan en Kain, haciéndolo reevaluar cómo se siente acerca de su relación con Mel.

Cuando me encontré por primera vez Nueva York, Nueva York en 2010 (en francés de Panini) también había leído el clásico de Sanami Matoh FALSO (1994) sobre dos policías de Nueva York que comienzan como socios mal emparejados que resuelven crímenes juntos y finalmente se convierten en amantes, y el icónico Akimi Yoshida. Pez plátano (1985) también ambientada en los EE. UU. y tratando con pandillas, drogas ilegales y abuso infantil que, aunque nunca se publicó como BL, tiene un trasfondo muy fuerte y tuvo una influencia masiva en las mujeres mangaka. Marimo Ragawa ha tenido una carrera larga y exitosa desde la década de 1990 con muchos títulos de shojo (su serie en curso Esas notas de Blancanieves se convirtió en una popular serie de televisión de anime en 2020-21), una hazaña nada despreciable en un mercado abarrotado. Pero Nueva York, Nueva York fue un manga innovador en ese momento (¿era quizás ‘más seguro’ a mediados de los 90 establecer una historia BL en un país que no fuera Japón?), especialmente en la forma en que trata cuidadosamente, y a veces con sensibilidad, con el problemas a los que se enfrentaban sus protagonistas homosexuales en una sociedad que aún tenía un largo camino por recorrer para ir aceptando los derechos LGBT. El espectro aterrador del SIDA en los días previos a que la medicina se pusiera al día es otro aspecto significativo y trágico de la historia gay reciente, y a menudo se ignora por completo en BL (aunque el uso de condones se menciona en este manga). Curiosamente, una de las escenas más refrescantes es donde Ada Walker, la madre de Kain, visita a su mejor amiga Shirley para tomar el té y Shirley realmente no entiende cuál es el problema de Ada con respecto a la pareja de Kain, desactivando sus preocupaciones y prejuicios de una manera encantadora y franca. ¿Puede Ada comenzar a descongelarse y ver a Mel no como una amenaza sino como otro hijo?

Sin embargo, hay algunos aspectos que siento que han quedado anticuados (y eso se suma a algunas instancias en el texto que merecen una advertencia de confidencialidad en la portada del libro por parte del editor). El mayor problema para mí es que a Mel se le asigna constantemente el papel de víctima. Por el amor de Dios, ¿qué tan desafortunado puede ser este chico? Esto mantiene el nivel del melodrama peligrosamente alto y en peligro de volcarse hacia la batiburguesía. También significa que Kain tiene que ser el que venga al rescate, lo que en términos de apuestas dramáticas solo puede funcionar una vez o, presionándolo, dos veces, antes de que el lector se pregunte: “¿Qué? No ¿otra vez?” En FALSO, Sanami Matoh se sale con la suya con repetidos episodios dramáticos de alto riesgo al alternar a Dee, luego a Ryo en el papel de salvador (ayuda que ambos sean policías). Además, el mangaka hace que sea difícil para nosotros ‘gustar’ de Kain o empatizar con él, ya que comete muchos errores en las relaciones (¿dormir con el ex de tu amante la primera vez que lo conoces?). Estas escenas dramáticas y desgarradoras provienen directamente de una telenovela, y es imposible no sentir que el escritor manipula tus emociones. El mundo de BL ha cambiado y hoy esperamos una narración más matizada. Sin embargo, es bueno ver que Ragawa no tuvo miedo de presentar algunos aspectos muy reales de la vida gay: el VIH, el SIDA y los prejuicios.

El llamativo arte gráfico de Marimo Ragawa ha envejecido bien (su estilo es reconocible al instante si has leído su reciente serie Yen Press con Narise Konohara El vampiro y sus agradables compañeros). Vale la pena señalar que la serie obtuvo una calificación de OT 16+, no Maduro, ya que, aunque varios de los temas tratados (abuso infantil, suicidio, violación, etc.) probablemente necesiten advertencias de confidencialidad, no hay nada sexualmente explícito en la obra de arte.

Este hermoso volumen de gran tamaño 2 en 1 de Yen Press tiene una traducción robusta y completa de Preston Johnson-Chonkar, que evoca el tono de voz perfecto de las películas y los programas policiales contemporáneos. Felicitaciones al diseñador de la portada (sin nombre) por una portada tan llamativa e inusual, esencialmente un collage de imágenes del manga; también hay una atractiva página en color. El segundo y último volumen (#3 y #4 de la serie original) saldrá en julio. Para aquellos que están familiarizados con la versión original de cuatro volúmenes, vale la pena señalar que esta edición termina en el Episodio III, Escena 1; La escena 2, presumiblemente, va a abrir el segundo volumen ómnibus.

NB La fecha de 2003 en la línea de derechos de autor se refiere a la última edición 2 en 1 de Hakuensha, no a la versión original de c. 1995.

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