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Revisión del volumen 1 de Shadows House

Las muñecas vivientes deben ser útiles para la familia Shadow.

Shadows House es una mansión imponente que alberga a la solitaria familia Shadow, dirigida por August Grandfather. Los miembros de la familia, jóvenes y mayores, son como siluetas en 3D y exudan nubes de hollín cuando se agitan sus emociones negativas. Cada miembro de la familia se asocia con una ‘muñeca viviente’ que actúa como su sirviente, compañera y su ‘rostro’. El joven Emilio, de cabello rubio y ojos azules, ha sido asignado como la muñeca viviente de la señorita Kate y ella hace todo lo posible para complacer a su ama, aunque es muy nueva en los caminos de la Casa de las Sombras y comete muchos errores. Ella no entiende la necesidad de comer para mantener sus fuerzas (el pan se entrega diariamente en su habitación) y no sabe leer, por lo que la señorita Kate le enseña. Su tarea principal es limpiar el hollín de las habitaciones de la señorita Kate que exuda su joven amante, y como tiende a exudar más hollín cuanto más se enfada con la torpeza de Emilico, es una tarea interminable.

Al principio, Emilico pasa todo el tiempo con su ama, pero finalmente la obligan a unirse a la limpieza general de la mansión y la asignan a un equipo con otras tres muñecas vivas. Al principio, se siente abrumada cuando ve las hordas de otras muñecas vivas y la inmensidad de las habitaciones que tienen que limpiar, pero su naturaleza alegre y dispuesta pronto se reafirma y se pone a ello con gusto. Pero más tarde, mientras limpia las ventanas, se cae de la habitación de Kate a los jardines formales que se encuentran muy abajo. Alarmada, Kate se apresura a buscarla y comprobar que está bien, y las dos se encuentran con otra joven Shadow, Sarah, y su ‘rostro’ Mia (que forma parte del equipo de cuatro de Emilico). Sarah es muy desdeñosa y desaprueba a Kate y su “cara” inútil que se atreve a hablar por sí misma en lugar de reflejar obedientemente las expresiones y el comportamiento de su ama. Las palabras desdeñosas de Sarah al despedirse están llenas de aprensión. “Quizás Sarah perdió el tiempo presentándose. Los fracasos como ustedes dos… están obligados a ser desechados por August Grandfather”.

Al igual que muchos lectores potenciales de esta intrigante serie, llegué al manga después de haber visto la convincente serie de televisión de anime (y ahora estoy viendo la temporada 2). Así que el material me resulta muy familiar y, sin embargo, estaba ansioso por ver cómo los dos mangaka que se hacen llamar so-ma-to/Somato habían presentado y desarrollado sus personajes y su situación. Hay un distintivo escalofrío gótico en esta historia de la aristocrática familia Shadow que vive en Shadows House y las muñecas vivientes que les sirven y actúan como sus ‘rostros’. Emilico, de naturaleza soleada, es el personaje perfecto para el punto de vista; dolorosamente ansiosa por complacer a la señorita Kate, su joven amante de las Sombras, pero teniendo que aprender todo sobre su papel como una muñeca viviente, y con frecuencia se equivoca. Es gratificante ver a las dos chicas conocerse y aumentar su confianza en su relación mientras resuelven malentendidos, especialmente porque todos los indicios sobre la vida en Shadows House implican que realmente necesitarán confiar el uno en el otro. Son tantas las preguntas que surgen en la mente del lector a medida que, como Emilico, se encuentran con misterios que no se explican y acechan en los pasillos y rincones más oscuros de la gran mansión. ¿Quiénes (o qué), por ejemplo, son las muñecas sin rostro con velo que entregan ropa limpia y comidas?

El duodécimo y último capítulo ‘In Filth’ de este volumen es el único escrito desde un punto de vista diferente al de Emilico y el estilo es muy diferente. Se nos ofrece un vistazo dentro de la mente de Kate, y la única palabra que resuena a lo largo de todo el capítulo, vívidamente ilustrada, es ‘asqueroso’. Es difícil no sentir simpatía por la joven chica Sombra, ya que cada momento de su vida despierta está dominado por el hollín omnipresente que emite.

Yen Press ha entregado un atractivo primer volumen que contiene varias ilustraciones en color. La traducción es de Taylor Engel y las letras son de Lys Blakeslee y ambas sirven bien al manga.

Tanto si has visto la serie de anime de televisión como si no, casa de las sombras hace una lectura fascinante. Me recuerda un poco a los cuentos de Conocimiento verde de Lucy M. Boston, ambientada en una casa antigua de gran carácter en la que el tiempo a veces no tiene sentido. Casa de las sombras está concebida con imaginación y logra emanar una atmósfera siniestra y convincente que atrae al lector y, al mismo tiempo, nos encanta con la creciente amistad entre Emilico y su amante, la señorita Kate.

Somato (o So-ma-to) es un dúo de artistas: Nori (historia/diseño) e Hisshi (dibujo) [Baka-Updates]. En Japón, casa de las sombras actualmente tiene hasta once tomos; El volumen 2 de la edición en inglés saldrá en octubre de 2022.