Revisión del volumen 8 de My Boy

Spoilers por delante si aún no has leído hasta aquí…

Mashuu (ahora en la escuela secundaria) y Satoko se han establecido en una rutina cómoda: se reúnen regularmente en una cafetería para estudiar juntos, Satoko aprende chino para su trabajo, Mashuu se prepara para la clase del día siguiente. Esto les conviene a ambos, ya que significa que se mantienen en contacto con regularidad. ¿Seguramente nadie podría objetar que estudiaran uno al lado del otro en un lugar tan público?

Mashuu se ha convertido en un joven apuesto que atrae la atención de las chicas donde quiera que vaya (le piden constantemente que pose para una selfie con extraños al azar). Y luego está la tímida Nao Ogata, su compañera de clase y amiga de la infancia, que gradualmente se da cuenta de que odia la atención femenina que él atrae porque ella misma siente algo por él.

Pero el tiempo turbulento en el pasado de Satoko y Mashuu no ha sido olvidado. En aquel entonces, su superior en el trabajo (y antiguo novio) Fumitaka Shiikawa la obligó a disculparse formalmente con el padre de Mashuu por interferir en la vida de su hijo pequeño y precipitó que se mudara de regreso a Sendai para poner cierta distancia entre ella y el entonces niño de doce años. Mashuuu. Entonces, cuando Hayami senior lleva a sus hijos a una exhibición de realidad virtual, ¿a quién deberían encontrar allí sino a Shiikawa? Y Shiikawa, cuyos motivos nunca han estado claros, especialmente para sí mismo, procede a hablar con Mashuu. Pronto se vuelve obvio para el lector que Shiikawa ve a Mashuu como un rival por el afecto de Satoko. Y cuando le revela a Mashuu que él y Satoko salieron juntos en la universidad, Mashuu se sorprende tanto que no puede hablar. El hombre mayor se muestra en una luz menos que halagadora a medida que continúa la conversación, disfrutando del poder que cree que está ejerciendo sobre su rival más joven por el afecto de Satoko (aunque Mashuu insiste en que no ve a Satoko ‘de esa manera’).

Este es el preludio de una conversación entre Satoko y Shiikawa que tal vez debería haber tenido lugar hace años. Hablar de Mashuu los lleva a recordar su tiempo juntos en la universidad. Una de las preguntas de Mashuu ha estado rondando la mente de Shiikawa y, mientras toma un café, finalmente le pregunta a Satoko: “¿Alguna vez sentiste que… me amabas?”.

A lo largo de esta serie bellamente dibujada y que invita a la reflexión, Hitomi Takano se ha centrado en la amistad central entre una mujer mayor y un niño solitario. Ahora que ese chico se ha convertido en un estudiante de secundaria, su amistad se está modificando y profundizando. Pero otros se ven afectados por su estrecho vínculo. Las motivaciones de Shiikawa cuando se trata de Satoko han parecido confusas en el mejor de los casos y, en la mayoría de los casos, manipuladoras y controladoras a lo largo de toda la narrativa. Si él no puede tenerla, al parecer, se asegurará de que nadie más pueda. Takano dibuja sus reacciones faciales y su lenguaje corporal de manera muy reveladora mientras habla con Mashuu, contrastando inteligentemente las expresiones de conocimiento del hombre mayor con la seriedad y honestidad del joven. De manera más conmovedora, la joven Nao se da cuenta lentamente mientras ella y Mashuu pasan el rato con sus amigos de la escuela secundaria de que él solo tiene ojos para Satoko y está profundamente herido, lo que la lleva a confrontar a Satoko en el centro comercial local.

Ciertos temas han recorrido estos volúmenes, uno de ellos es el préstamo o la entrega de un pañuelo. Esta vez, es Satoko quien le da el suyo a Nao cuando la niña rompe a llorar. Pero el punto dominante que se repite a lo largo de estos capítulos es el de ‘la persona’. Cuando Shiikawa desafía a Mashuu y dice: “Piensas en Satoko como una mujer, ¿no?” El joven responde: “Pienso en la señorita Satoko… como una persona”. Al alejarse de la confrontación, Shiikawa estalla en una carcajada sin alegría ante la respuesta de Mashuu, lo que sorprende a uno de sus compañeros de trabajo, pero luego lo hemos sumido en un autoexamen, reflexionando sobre su pasado antes de buscar a Satoko para hablar sobre lo que le ha estado preocupando. Parece, durante mucho tiempo. Tal vez sea un poco tarde para profundizar en la problemática historia de fondo de Shiikawa, pero nos permite aprender más sobre el tiempo que él y Satoko pasaron juntos como estudiantes, y explicar por qué trató a Satoko con tan poca simpatía. Sin embargo, creer en los días universitarios le recuerda a Satoko una clase en la que Platón Simposio presentado, especialmente la teoría de que los humanos eran originalmente criaturas con dos cabezas, cuatro brazos y cuatro piernas, y luego se dividieron por la mitad y se separaron, solo para pasar sus vidas buscando la mitad que les faltaba para volver a estar completos.

La edición Vertical se beneficia (como en los volúmenes anteriores) de una traducción muy amena de Kumar Sivasubramanian; no hay notas sino un útil resumen de una página de la historia al principio, con perfiles de personajes.

El noveno volumen (que saldrá en marzo de 2022) será el último, y será fascinante ver qué tipo de resolución ofrecerá Takano a sus lectores. Las implicaciones a lo largo de los volúmenes han sido que ciertas personas son almas gemelas, sin importar la diferencia de edad entre ellos, y como los humanos incompletos y divididos de Platón, buscarán sus otras mitades para poder volverse completos. Pero, ¿permitirá la mangaka que sus personajes tengan un final ‘feliz’?

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