Una entrevista con el diseñador de Belle Virtual World, Eric Wong

¿Cómo se acercó a ti el director Mamoru Hosoda?

La primera comunicación que recibí del director Mamoru Hosoda fue en noviembre de 2019. El director personalmente encontró mi trabajo en línea y le pidió a Digital Frontier que se pusiera en contacto conmigo por correo electrónico; de hecho, ¡la solicitud en ese momento llegó a mi correo no deseado! Después de enviar un paquete de arte conceptual para lo que podría ser el mundo de ‘U’, Digital Frontier me puso en contacto directo con el director Hosoda, con quien tuve el placer de trabajar, compartiendo paquetes de diseño semanalmente durante 2020.

¿Cuál fue tu resumen?

Inicialmente, recibí una breve sinopsis de Studio Chizu con ‘U’ solo descrita como “un mundo virtual masivo… con más de 5 mil millones de usuarios”. Esto fue acompañado más tarde por el guion completo, del cual extraje algunas palabras espaciales clave como “una misteriosa metrópolis flotante… [with] iluminación geométrica y luces centelleantes de los rascacielos” para visualizar el mundo de la ‘U’.

¿Has visto alguna de sus obras antes de trabajar en Bella?

Crecí viendo las obras del director Hosoda, desde los mundos virtuales de Digimon: The Movie y Summer Wars hasta los hermosos y conmovedores Wolf Children y Mirai. Nunca hubiera pensado que estudiar arquitectura, abriría oportunidades de trabajar en las mismas animaciones que veía mientras crecía.

Trabajaste en los bocetos durante tu viaje diario al trabajo, ¿algo en el viaje te inspiró para el mundo de U?

El mundo de ‘U’ pasó por muchas iteraciones, con la primera versión del mundo concebida como una ciudad en forma de U, que luego se convirtió en un tótem arquitectónico que recuerda al mundo virtual de Summer Wars (2009). La versión de ‘U’ que conocemos ahora es un sistema modulado formado por rascacielos y parques para formar una ciudad lineal que se expande continuamente a medida que crece la base de usuarios. Esta sola línea también representa metafóricamente el río por el que siempre pasa Suzu en el mundo real. También hay una pista sutil y un homenaje a la escena inicial de Girl Who Leapt Through Time (2006).

¿Pusiste algo claramente de Londres ahí?

El mundo de ‘U’ es una plataforma diversa y global con maneras geométricas y tectónica modulada utilizada para expresar un mundo digital, universal y en constante expansión. Aunque no hay nada distintivo de Londres allí, mi experiencia arquitectónica viviendo, estudiando y trabajando en una ciudad tan multicultural y crisol tiene sus influencias.

¿Cómo se compara el mundo de U con tus trabajos anteriores como Cohesion?

Recuerdo haberle preguntado al director durante uno de nuestros encuentros semanales sobre diseño: “¿Qué película disfrutaste más y cuál te resultó más desafiante?”. Su respuesta fue “siempre es la siguiente, en este caso es esta (Belle)”. Me gustaría igualmente hacerme eco de su sentimiento y decir que Belle me pareció una progresión natural, un nuevo desafío y un esfuerzo emocionante del que nunca pensé que tendría la oportunidad de ser parte.

¿Fue diferente trabajar de manera remota?

Trabajar de modo remoto se ajusta sorprendentemente a los temas clave de Belle, desde la comunicación y las conexiones en línea, pasando por la ruptura de barreras internacionales hasta la solidaridad global durante tiempos difíciles y desafiantes. Sin duda, el trabajo remoto es una oportunidad para trabajar con personas de todo el mundo y la pandemia aceleró esta cultura de trabajo remoto en línea y las oportunidades que esto puede brindar.

¿Cómo fue ver tu trabajo representado en Belle?

Sin duda fue un momento surrealista. Ver el primer tráiler de Belle hizo que todo el trabajo previo al diseño de World of U se sintiera tan real, pero fue al ver el segundo tráiler que recuerdo tan vívidamente. Era el comienzo de la primavera, Londres todavía estaba cerrado y estaba mirando mi teléfono una noche antes de acostarme cuando me topé con el clip de 70 segundos. El avance se abrió con la hermosa voz de Kaho Nakamura junto con la partitura musical de suspenso de Ludvig Forsell. Mientras varias escenas cortadas se movían entre el mundo real y el mundo digital se detuvieron, la gran revelación y la escena panorámica lenta de Suzu confrontando el vasto mundo de U me hizo llorar. Fue en ese mismo momento que realmente comprendí para qué habíamos estado trabajando.

¿Te gustaría trabajar más en el anime?

Siempre es emocionante embarcarse en un nuevo proyecto arquitectónico y creativo, así que si surge la oportunidad, la recibiré con agrado.

¿En qué proyectos estás trabajando a continuación?

Actualmente, estoy enseñando arquitectura a nivel universitario y haciendo un doctorado con temas clave en torno a la representación y la especulación arquitectónica.

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